娘を連れて東山動物園へ!動物の菌をもらって免疫力アップ作戦

娘を連れて東山動物園へ!動物の菌をもらって免疫力アップ作戦

巷でまことしやかにささやかれている「赤ちゃんのうちに動物園に連れていくと、動物の菌をもらって免疫力がアップする」という噂をご存じだろうか? 普通なら菌をもらうなんて御免こうむりたいところだが、赤ちゃんにとっては動物園で菌をもらうことにメリットがあるようだ。

というわけで、10ヶ月の娘ちゃんをつれて、東山動物編(名古屋にある動物園)へ行ってきましたとさ。ちなみに我が娘はテレビでも動物が映ると喜んでいるので、きっと動物好きで、か弱きものを慈しむ優しい心を持っているのだろう。

そもそも動物から菌をもらって免疫力が上がるって本当?

動物園に行った話をする前に、そもそも動物から菌をもらって免疫力が上がるというのは本当なのだろうか? 動物園に出かける前にネットで調べてみたが、多くのサイトで免疫力が上がるようなことが書いてあった。

ただし科学的根拠から説明されているサイトは見つからなかったはずなので(もしそうしたサイトがあったら申し訳ない)、本当のところはどうなんだろうか・・・ 教えて詳しい人!

何の菌なのかもよく分かっていないし、真実なのか噂レベルなのかも不明だし、どこまで免疫力がアップするのかも理解できていないわけだが、とりあえず娘ちゃんにも様々な動物を見せたくて、動物園へ行ってきた。とにもかくにも楽しめればよいのだ。

ただ気をつけたいのは、体調が悪い場合は動物の菌が悪影響を及ぼす恐れがあると説明しているサイトもあったので、風邪などをひいているときは避けた方がよいだろう。

多くの動物に興奮する娘

園内では初めてみる動物に、確かに娘は興奮していた。決して大声を出すわけではないが、目は輝いているように見えたし、しっかりと動物を目で追って、目の前の初めて遭遇する動物に対して、何かを考えているふうだった。

どんなことに思いを巡らしていたのか、まだ言葉もしゃべられないゆえに、親である僕は知るよしもないわけだが、「かわいい」や「すごい」などの低語彙力的な感想ではなく、種の起源や進化論、ノアの箱舟の逸話だったり、ある種の哲学めいたことを考えていたのかもしれない。

アメリカバイソン

動物園に入って最初に遭遇したのはアメリカバイソン。とても大きな体で、娘ちゃんも驚いていた(と思う)。わりと体の大きい動物の方が見応えがあるし、娘の反応も分かりやすい。こういう動物はテレビ越しよりも生で見るに限る。

インドサイ

鎧のような体をしたインドサイ。ちょうどおしっこをしていたところを目撃! 小走りで颯爽と駆ける姿は、なんとも勇壮である。そういえばTRFのSAMさんは無類のサイ好きだったな。「マツコの知らない世界」にもサイをテーマにして出演していたし。

キリン

キリンは体がでかくて見やすいのだが、結構離れた場所にとどまっており、なかなか近くには来てくれなかった。娘ちゃんはキリンさんとゾウさん、どちらが好きなのだろうか?

マレーグマ

クマ舎にいるマレーグマは、落ち着きなく動き回り、特定の場所を行ったり来たりしていた。そうすると娘ちゃんの目の前をマレーグマが横切る形となり、マレーグマが近くに来るたびに、手を上げて挨拶をしていた。

体がでかい + よく動く、という2要素がそろうと、赤ちゃんにとっては楽しさ二倍となる。なかなか客商売というものを分かっているクマさんだ。

コアラ

東山動物園といえばコアラなわけだが(中日ドラゴンズのマスコットはコアラをもじった”ドアラ”である)、基本コアラはほぼ寝てるし、赤ちゃんにとってはあまり楽しくなさそうだ。先の「体がでかい + よく動く」という法則から外れているし、娘ちゃんも特に興味なし。というよりどこにコアラがいるのかすらも分かっていないようだった。

アジアゾウ

動物園といったらゾウは見どころのひとつである。体の大きなゾウを前にして、娘も目をしっかりと見開いて観察していた。「ぞうさん、ぞうさん、お鼻が長いのね」とまでは歌えないが、彼女の心の中にはきっと動揺の”ぞうさん”が流れていたことだろう。

スマトラトラ

東山動物園では、スマトラトラは鑑賞しがいのある動物のひとつだ。「グルグルー」という、うなり声を耳にできるのも動物園ならではだし、ガラス一枚越しで猛獣であるトラを見れるのでとても迫力がある。

娘ちゃんもスマトラトラに心を奪われていたようで、食い入るように見ていた。彼女の心の中にはきっとMAXの”TORA TORA TORA”が流れていたことだろう。

ニシゴリラ

東山動物園と聞くと、イケメンゴリラで話題になった「シャバーニ」を思い浮かべる方は多いのではないだろうか。今や大人気のスターアニマルで、客寄せパンダならぬ客寄せゴリラだ。

ちょうど今年(2018年)にゴリラ舎がリニューアルしたようで、娘ちゃんはどんな反応を見せてくれるだろう、と楽しみにしていたのだが、残念なことに睡魔に負けて睡眠中であった。また次の機会にゴリラさんを見ようね娘ちゃん。

おわりに

こんな感じで動物園デビューを済ませてきた。多種多様な姿をした動物たちを見て、匂いを感じ、うなり声を聞き、きっと多くの刺激があったことだろう。

肝心の動物の菌をもらって免疫力がアップしたかどうかだが・・・どんなウィルスにも負けない強い体になったことを祈っておきたい。